白手起家公司卖了15亿美元她说:只有不好的产品才需要营销

  琳达·温曼(Lynda Weinman)是个人电脑的早期粉丝。上世纪90年代中期,她向非技术人员教授网页设计,闯出了不小的名头。随后,她创建在线教育公司2015年时,被LinkedIn以价值15亿美元的现金加股票方式收购。2017年3月,在美国加州蒙哥马利峰会技术大会的讲台上接受采访时,温曼开玩笑地说,“这是一个干了20年然后一夜成功的故事。”

  温曼很少接受采访,也很少公开发言。得益于其公司的出售,她在福布斯“美国白手起家女性富豪榜”上排在第55位,净资产为2.8亿美元。在蒙哥马利峰会上,温曼谈到了她如何自学网页设计和动态图像,然后在加州艺术中心设计学院向学生们传授这些技能。她还出版了一本关于网页图像的教科书,非常受欢迎。

  在她的丈夫、艺术家布鲁斯·海文(Bruce Heavin)的建议下,夫妇俩在春假期间租下加州的一所高中,办起了网页设计培训班。第一年就招满了人,甚至有一个学生从奥地利维也纳远道而来。此后,温曼和海文创建了。

  温曼把他们的成功归功于一些深思熟虑的决定。首先,她很早就学会了,不要把“No”作为回答。她回忆说,当她提出要为非技术人员出版一本网页设计教科书时,没有人愿意出版。“我需要预付款来写这本书,我需要挣钱。所以我说服一家杂志社,让我做一个每月连载。”她说。后来,她把这个连载系列变成了一本书,书名叫做《网页图像设计》,于1996年出版。这本教科书的成功变成了某种名片,正是这本书,才使得那名远在奥地利的学生慕名而来,参加她的第一期培训班。

  “我经常对人讲,要确保自己获得市场认可。”温曼说,“我知道我获得了市场认可,因为我是一名受欢迎的老师。于是,当我们办培训班的时候,也取得了成功。我们也经历过困难的时期,比如互联网泡沫破裂和旅行限制期间(9·11事件后,温曼不得不大量裁员,35名员工只剩下9人),但我知道,人们喜欢我们的教学方式。”

  “大家都在谈论商业套路,谈论别人在怎么做。我们试图另辟蹊径,以不同于竞争对手的方式来做事,不是为了不同而不同,而是要真正明白什么可行,什么不可行。我丈夫说,‘你的营销支出是你为糟糕产品才要付出的代价’。重要的是对你的产品充满热情,这样,其他人才会爱上它,才会愿意分享它。”

  “我发现,很多年轻人刚走出校园就想创业。他们在追求退出。了那么多钱,我感到很自豪,但更让我自豪的是,我们帮助了很多人,我们改变了很多人的生活,我们的产品实现了有机增长,因为它是一款好产品。如今,当人们听到的名字时,仍然会说‘我爱Lynda.com’,他们从不说‘我喜欢它’。”

  “人们一直渴望投资我们的公司,因为我们是这个领域里唯一赚钱的公司。”温曼回忆说。Lynda.com很赚钱,而且规模不断增长。“最终,我们选择接受风投,因为我想退出。我在59岁的时候决定,到我65岁的时候,我的人生要有另一个篇章。而且,当时的情况也很特殊,我们公司的价值其实比它创造的收入更高。这家公司蕴含巨大价值,但除非上市或者出售,否则永远实现不了。”

  2013年1月,Lynda.com从Accel Partners和Spectrum Equity募得1.03亿美元。2015年1月,该公司在TPG Capital领投的一轮融资中获得1.86亿美元。“当时,人人都想投资我们,因为这是万无一失的投资,我们很赚钱,而且管理良好。”温曼说,之所以如此,原因之一是因为她和丈夫在公司规模变得足够庞大的时候,聘请了一位CEO负责管理。

  Lynda.com在募集风投资金的时候,其最终意图是上市。但在2015年春,LinkedIn找上了门。出售“可能有点过早,但感觉是天作之合,而且,我对当时我们做这件事的方式感到很满意。我觉得上市会更难。”温曼说。从LinkedIn首次提出收购要约开始,两家公司经过三个月协商,最终在2015年6月对外公布。“要约来得非常突然,仿佛从天而降,我对此心怀感激。”温曼说,LinkedIn聘用了她一段时间,但她在公司里没有与任何人会面。(2016年12月,微软完成了以262亿美元收购LinkedIn的交易,所以Lynda.com现在归微软所有。)

  而今,温曼专注于利用电影和视频的力量。她是圣塔芭芭拉国际电影节主席,同时,也在支持独立制片人和纪录片制作人。

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